-M- – Lamomali (2017)

Matthieu Chédid, conocido también como –M-, es un compositor, cantante, productor, fotógrafo y guitarrista francés de raíces egipcias y libanesas. Nieto de la poetisa Andrée Chédid y destacado en el ámbito del rock alternativo francés, Matthieu ha desarrollado una trayectoria artística admirable, que lo ha encumbrado como uno de los músicos más importantes, respetados y admirados en los países de habla francesa.
Chédid descubrió Malí gracias a su amistad con la pareja de cantantes malienses Amadou & Mariam y, con los años, el país africano se volvió su musa. Su sexto album, puente musical con Africa, nació de otra amistad. Mathieu Chedid creó y grabó este proyecto titulado Lamomali (contracción de "l´âme au Mali", el alma de Mali) con dos leyendas malienses de la kora: Toumani Diabaté y su hijo Sidiki Diabaté. Además, cuenta con la participación de un auténtico quién es quién de cantantes e instrumentistas venidos de todo el continente africano (por ejemplo, Youssou N´Dour, Amadou & Mariam o Fatoumata Diawara) y también con grandes nombres internacionales como Santigold, Jain, Ibrahim Maalouf, Seu Jorge, Phillipe Jaroussky y el rapero y poeta francés Oxmo Puccino.

El resultado son once temas que transitan muy diferentes texturas sonoras, todas con raíces en el continente africano. Un disco afropop con rock y electrónica, donde el sonido cristalino y delicado de la kora juega con la guitarra electrónica, oscilando entre momentos contemplativos y ritmos explosivos. La canción "Une âme" (Un alma) "habla del hecho de que, incluso el más pobre, cuando escucha la kora, sonríe, cree en el mismo y en el futuro", explicó a la prensa Fatoumata Diawara, la voz femenina en este disco y que denuncia la situación de prohibición de la música en el norte del país, "No nos pueden robar la música, la música es el alma de mi país".
Lamomali es también una invitación a bailar y a celebrar el estar juntxs ("Bal de Bamako"), a celebrar el mestizaje ("Solidarité"), y una generosa invitación a descubrir la energía y la luz de Malí. Un trabajo caleidoscópico, cosmopolita y ajeno a cualquier etiqueta genérica que se le pueda poner.

Página web oficial: Matthieu Chédid

tracks list:
01. Manitoumani - M, Sidiki Diabaté, Fatoumata Diawara
02. Bal De Bamako – M, Fatoumata Diawara, Oxmo Puccino
03. Cet Air – M, Fatoumata Diawara
04. Interlude
05. Une Âme – M, Fatoumata Diawara
06. Le Bonheur – Philippe Jaroussky, Kerfala Kanté
07. Solidarité – Santigold, -M-, Hiba Tawaji, Ibrahim Maalouf, Seu Jorge, Nekfeu, Youssou N´Dour, Sanjay Khan, Chacha
08. Toi Moi – M, Fatoumata Diawara, Louis Chédid
09. L´Âme Au Mali – M, Amadou & Mariam, Jain
10. Mama – Mamani Keita, Moriba Diabaté
11. Koman Le Héros





Alexandra Stréliski – Inscape (2018)

Inscape es el último trabajo de Alexandra Stréliski, pianista y compositora que trae aires nuevos al mundo de la música neoclásica, cuyas composiciones de su primer trabajo Pianoscope (2010) han servido de fondos sonoros de series tan aclamadas como "Big Little Lies" (2017) y "Sharp Objects" ("Heridas Abiertas", 2018).
Grabado en otoño de 2017 en el Studio PM en Montreal (y editado por Secret City Records), Inscape es el trabajo de una artista que no se preocupa por las convenciones, cuyo enfoque del neoclasicismo es resueltamente actual. Producida por la misma Alexandra Stréliski y Maxime Navert (quien también coprodujo Pianoscope), su composición resulta de una época de vacío emocional, "Para mí", dice Stréliski, "Inscape fue una crisis existencial. Un año en el que todo se volcó y tuve que atravesar varios paisajes interiores: ajetreado, hermoso y doloroso al mismo tiempo". En su travesía por estas vivencias, sigue un impulso creativo que se compromete a devolver a la persona oyente a una forma de sinceridad perdida. "Un piano, por sí solo, es algo muy vulnerable, y quiero compartir este momento con el oyente".
Si Pianoscope miraba hacia el exterior con sus ricas y brillantes pistas de piano, Inscape vuelve su mirada hacia el interior, cambiando la luminosidad por un toque de melancolía y anhelo. El título del álbum es una combinación de "interior", "paisaje" y "escape": la música de la pianista y compositora es frágil y vulnerable y, en ella, el optimismo de la superficie actúa como una máscara de su profunda introspección. A la vez, Inscape transmite una profunda sensación de calma.
La nostalgia que desprende este álbum emerge de sus colores difuminados y del sonido melancólico del piano con sordina que domina muchos de sus temas. La inicial "Plus tôt" es un plácido vals y "The Quiet Voice", una cadenciosa miniatura. Stréliski vuelve al sonido imponente del piano de cola en la bella "Burnout Fugue", una fascinante tocata, antes de explorar la exquisita melodía de la balada "Revient Le Jour".
El hecho de que Stréliski sea tan capaz de evocar tal complejidad emocional a partir de un solo instrumento, anuncia mucho por venir a medida que continúa acercándose a la altura de sus poderes compositivos. En definitiva, Inscape es una mirada poderosa hacia un nuevo paisaje neoclásico.

Página web oficial: Alexandra Stréliski

tracks list:
01. Plus tôt
02. The Quiet Voice
03. Par la fenêtre de Théo
04. Ellipse
05. Changing Winds
06. Interlude
07. Blind Vision
08. Burnout Fugue
09. Overturn
10. Revient le jour
11. Le Nouveau Départ





Alexandra Stréliski – Pianoscope (2010)

Alexandra Stréliski es una pianista y compositora afincada en Montreal, de origen polaco, cuya música se distingue por su sensibilidad y suavidad, que a veces evoca a Erik Satie, Philip Glass y Michael Nyman. Concertista y valor excepcional en el mundo de la música neoclásica, Stréliski crea música que cautiva a las y los oyentes, de calidad cinematográfica, afinada por años trabajando en publicidad como compositora.
Educada entre París y Montreal, hizo su debut en solitario con Pianoscope en 2010, siendo sus temas descubiertos por el gran público a través de las películas "Dallas Buyers Club" (2013) y "Demolition" (2015), al trailer de la Temporada 2 de la aclamada serie de HBO "Big Little Lies" (2017) y, más recientemente, en el desenlace final de la también serie de HBO "Sharp Objects" ("Heridas Abiertas", 2018), trabajos en los que el director y productor Jean-Marc Vallée colocó canciones del disco. Animada por la gran acogida hacia su música, en 2018 acaba de editar su segundo disco Inscape (de nuevo producido por ella y Maxime Navert).

En Pianoscope, las formas rítmicas son muy simples: arpegios o patrones básicos de acompañamiento de piano. Las armonías son frescas, combinando lo esperado con lo inesperado, y bellamente adornadas con líneas melódicas simples. Las melodías y las estructuras de los acordes suenan a clásico, pero se presentan como un producto nuevo y fresco porque Strélinski compone desde lo que siente, no desde lo que piensa.
Si se considera, también, el hecho de que el piano es un instrumento asombrosamente emocional, capaz de expresar multitudes de sentimientos, entonces no resulta extraño suponer que un álbum que contiene solo el piano tenga el potencial de ser la música más expresiva. Y aquí reside el éxito de este trabajo, un álbum emotivo, intensamente personal pero con el que es fácil trazar paralelismos entre sus pasiones y las nuestras, un disco que transmite con precisión y fragilidad el mundo que nos rodea. Un hito.

Página web oficial: Alexandra Stréliski

tracks list:
01. Prélude
02. Automne
03. Sous l´eau
04. Le sablier
05. La leçon
06. New York
07. Valse pour maman
08. Bourrasques
09. Le vieillard
10. Comptine
11. Lé départ
12. Berceuse





Fatoumata Diawara – Fenfo (2018)

Fatoumata Diawara estableció su reputación como una de las cantantes y compositoras más creativas de Malí gracias a su notable álbum de debut, Fatou, editado en 2011. Desde entonces, ha estado involucrada en una variedad de proyectos, que incluyen colaboraciones con el pianista cubano Roberto Fonseca, con sus colegas malienses Amadou & Mariam y Oumou Sangaré, brillando con luz propia en el proyecto Lamomali (2017) del artista francés Matthieu Chédid (alias –M-). Precisamente él produce este magnífico Fenfo, que se traduce como "algo que decir", un trabajo de clase que demuestra su impresionante rango musical.
Sus canciones son melódicas, suaves y ricas en cuerdas: kora, n´goni, guitarra eléctrica, chelo y, por encima de todo, una voz que suena más conmovedora y expresiva que en su álbum debut, rodeada por una destacada banda. En su primer álbum participó Toumani Diabaté; en este segundo, el elenco incluye a su hijo Sidiki Diabaté, junto con el mismo Matthieu Chédid y el extraordinario chelista Vincent Ségal.

Las letras, en su mayoría en bambara, con ocasionales incursiones en inglés, abordan preocupaciones especialmente sentidas en el continente africano (incluyendo las demandas para poner fin a la prohibición de matrimonios entre personas de distintas etnias). En la emocionante "Nterini" canta sobre el drama de la emigración. En la bluesera "Kokoro" alienta a las y los africanos a abrazar su color y su cultura. Las canciones abarcan toda una variedad de estilos, desde el fresco y melódico afropop hasta el gentil blues de "Mama", r&b a la africana como "Kanou Dan Ye", y funk y toques de rock en "Negue Negue" y "Bonya". El álbum cierra con un encantador dueto de guitarra acústica y violonchelo de "Don Do".
En definitiva, un extraordinario trabajo que ejerce de majestuoso puente entre el pop y las músicas africanas.

Página web oficial: Fatoumata Diawara

tracks list:
01. Nterini
02. Kokoro
03. Ou Y' An Ye
04. Kanou Dan Yen
05. Fenfo
06. Negue Negue
07. Mama
08. Takamba
09. Bonya
10. Dibi Bo
11. Don Do





Agnes Obel – Aventine (Deluxe Edition, 2014)

Influenciada tanto por Joni Mitchell como Debussy y Satie, la danesa afincada en Berlín Agnes Obel cautivó al público tanto de su país como del extranjero con su hermosísimo Philharmonics, melancólico álbum debut de 2010 en el que descubríamos a una de las pianistas y compositoras europeas con más potencial de los últimos años. Este debut se corona por completo en 2013 con la llegada de Aventine, un trabajo mucho más maduro que continúa en la misma línea de composiciones clásicas y contemporáneas, reforzado por las magistrales cuerdas de Mika Posen y Anne Müller.
Los temas instrumentales, incluyendo el oscuro y nostálgico tema de apertura "Chord Left" y la breve melancolía de "Tokka", son una muestra de su reposada excelencia instrumental, que se destaca en el colosal "September Song" (incluido en la edición Deluxe de 2014, y que ha sido popularizado al ser utilizado como coronación del desenlace de la serie de HBO "Big Little Lies"). Es en "Fuel To The Fire" donde Obel muestra su fina voz, enarbolando gran confianza y seguridad. Ese mismo tono, en un formato más cavernoso, es el que se describe posteriormente en "Dorian", donde las notas instrumentales sirven como base del controlado estallido vocal de la danesa. En "Aventine" el sentido melódico da un giro notable, pasando la voz de Agnes a un ligero segundo plano y otorgando el protagonismo a una inquietante melodía generada por un dinámico violonchelo; "The Curse" es uno de los temas con vocación de single de este delicioso disco.

"Pass Them By" es un tema colorista, que haya su contrapunto en la siguiente canción "Words Are Dead" que suena como un corte lúgubre e invernal. Y para cerrar el disco, Obel nos despide con una sensible joya, "Smoke & Mirrors".
Sin duda alguna, Aventine es un maravilloso álbum de otoño, donde se exculpen cuerdas y piano en ondulaciones bellamente melancólicas que se prolongan en la edición Deluxe que compartimos que, además de los once cortes originales, incluye tres nuevos temas de estudio, seis de los temas del disco en directo y dos versiones: una del productor y compositor Daniel Matz, y una remezcla del director de cine David Linch.

Página web oficial: Agnes Obel

tracks list:
01. Chord Left
02. Fuel To Fire
03. Dorian
04. Aventine
05. Run Cried The Crawling
06. Tokka
07. The Curse
08. Pass Them By
09. Words Are Dead
10. Fivefold
11. Smoke & Mirrors
12. Under Giant Trees
13. Arches
14. September Song
15. Run Cried The Crawling (live)
16. Chord Left (live)
17. Fuel To Fire (live)
18. Aventine (live)
19. Words Are Dead (live)
20. The Curse (live)
21. Dorian (Daniel Matz Rework)
22. Fuel To Fire (David Lynch Remix)







La Mambanegra – El Callegüeso y su Malamaña (2017)

La Mambanegra es una orquesta de once miembros de Santiago de Cali que desarrolla un sonido que ellos mismos llaman "colombian break salsa" y que está inspirado en las orquestas de salsa que triunfaron en el Nueva York de los años 70 del siglo XX, al que incorporan influencias del r&b, el hip hop y el reggae.
Inspirada en la historia de un héroe anónimo y mítico del Barrio Obrero, quien tuvo una serie de aventuras fantásticas en Cali, La Habana y Nueva York, esta orquesta trae un nuevo concepto de la salsa y la música latina para el Mundo: "Dice la leyenda que alguna vez existió un personaje llamado Tomas Rentería -hijo de la nigeriana Belarmina Rentería- que se embarcó como polizón en un buque que zarpo del puerto de Buenaventura hacia New York. Rentería fue capturado en el barco y, sin misericordia, arrojado a las aguas cálidas de Cuba. Dice, además la leyenda, que Rentería tenía tan buena suerte que un babalao lo salvó de ahogarse y lo cuidó por un buen tiempo, lo bautizo además con el nombre de El Callegüeso. En la Habana conoció al legendario conguero Chano Pozo, el cual le regaló una flauta proveniente de África a la que le decían La Mambanegra. De nuevo como polizón, el recién bautizado Callegüeso logró completar su viaje hasta New York y en los años 40 del siglo pasado fundo su orquesta Mambanegra".

Como esta historia suena El Callegüeso y su Malamaña, la opera prima de La Mambanegra. Creada y dirigida por el compositor, arreglista, saxofonista y vocalista colombiano Jacobo Vélez, La Mambanegra propone un discurso musical con elementos urbanos como el hip hop, el funk y la música antillana. Jacobo -quien a su vez fundó La Mojarra Eléctrica- logra crear todo un universo visual y sonoro a partir de historias urbanas que entrelazan el Barrio Obrero de Cali con el malecón de La Habana. Acontecimientos surrealistas, vivencias de esquina, y la picardía propia de un músico con horizontes infinitos, logran que esta grabación (realizada en su mayoría en Cali por Bombo Records) difícilmente pueda ser etiquetada, como precisamente pretende el experimentado saxofonista.
Además de los once músicos base de La Mambanegra, otros/as artistas invitados/as hicieron parte de la grabación: la holandesa Maite Hontelé se destaca en el solo de trompeta de "Puro Potenkem". Eddy Martínez, pianista colombiano, participa en la bella melodía "Cantare Para Vos", una pieza inspirada en la nueva trova cubana. "La Compostura" destaca al trombonista Edgardo Manuel; el trompetista cubano Yasek Manzano despliega su virtuosismo en "El Blues de Yemaya", mientras que Andrés "Chinito" Escobar ejecuta la batería en "Me Parece Perfecto", una explosiva descarga en homenaje al timbalero Wilson Viveros.

Página web oficial: La Mambanegra

Personal:
Jacobo Vélez "El Callegüeso": vocales y saxofón
Carolina Mosquera Arrechea: canto
Julia Díaz: canto
Fabio Martínez "Mifa Lucumi": trombón
Sergio "Checho" Orobio: coros y güiro
Harold Orozco: batería y timbal
Juan Carlos Arrechea: congas
Jefferson Arango: congas
Daniel Gutiérrez: teclado
Roger Torres: trompeta
Jeffry Obando: bajo
Jorge Andrés Caicedo: bajo
Carlos Peralta: guitarra
Brayan Parker: saxofón barítono
Víctor González: teclado
Frank Alexis: saxofón barítono
Diego "Cachorro" Giraldo: trompeta

tracks list:
01. Puro Potenkem (feat. Maite Hontelé & Denilson Ibargüen)
02. El Sabor De La Guayaba (feat. Santiago Jiménez)
03. Cantare para Vos (feat. Eddy Martínez)
04. La Compostura (feat. Edgardo Manuel)
05. La Fokin Bomba (feat. Santiago Jiménez)
06. El Blues De Yemaya (feat. Yasek Manzano)
07. Kool And The Mamba
08. Me Parece Perfecto (feat. Chinito Escobar)
09. El Malembe (feat. Wilson Viveros)
10. Barrio Caliente (feat. Jorge Huertas)





Ana Alcaide - Leyenda (2016)

Leyenda es el cuarto disco en solitario de Ana Alcaide, que sale diez años después de su trabajo debut Viola de teclas (2006), un disco instrumental que tuvo como originalidad la adaptación de la nyckelharpa sueca (Viola de teclas) a una selección de piezas tradicionales ibéricas de distintos orígenes (melodías sefardíes, ritmos castellanos y flamencos, rabeladas cántabras y piezas renacentistas…).
Ana Alcaide es una intérprete y compositora de Toledo que desarrolla una actividad investigadora en torno a antiguas tradiciones y culturas. Siendo estudiante, viajó a Suecia y allí conoció la Viola de teclas, un instrumento medieval que en sueco se llama Nyckelharpa. Ana se enamoró de él y lo aprendió a tocar de forma autodidacta en las calles de Toledo, fuera y lejos de su tradición original. Así se convirtió en una pionera introduciendo y divulgando la nyckelharpa en España.
Su música es habitualmente descrita como la “banda sonora de Toledo”. Es una creación nueva inspirada en antiguas tradiciones que sintetiza estilos musicales de diferentes culturas. Desde el marco de inspiración que le brinda esta ciudad, Ana comenzó escribiendo y produciendo sus canciones, añadiendo composiciones y adaptando su instrumento a melodías ancestrales que han viajado por el Mediterráneo y que tuvieron su origen en la España medieval.

Después de dedicar otros dos discos a las tradiciones sefardíes, Leyenda es un proyecto musical y escénico inspirado en leyendas y mitologías de seres femeninos ancestrales de España, Europa y de diversos lugares del mundo, que explora la fuerza de lo femenino con una mirada actual, y que supone una evolución en la presentación de su música. "Lo femenino… El poder de una fuerza creadora y destructora, tan dócil como indómita, invisible, mágica, imprevisible, eterna y secreta, que burbujea latente en la cadena de sangre de todas y cada una de las hijas de la tierra; pura, temible, silenciosa y a menudo silenciada, tan profunda y arcana, tan salvaje y mineral como el principio de los tiempos..."
Este nuevo disco, que pudo salir adelante gracias al micromecenazgo (Crowdfunding), está compuesto por doce historias más o menos míticas, en clave moderna, protagonizadas por mujeres, con las que Ana Alcaide rinde homenaje, no sólo al espíritu femenino, sino a esa parte de superación y cambio que existe en todos los seres humanos.

Página web oficial: Ana Alcaide

tracks list:
01. Tlalli
02. Diosa Luolaien
03. La ondina de Vacares
04. Leyenda
05. La Mujer Muerta
06. Folía de la Primavera
07. La Lamia de Kobate
08. El Puente de San Martín
09. Kari Kalas
10. La esposa Selkie
11. Elenion
12. Akelarre





Ballaké Sissoko, Driss El Maloumi, Rajeri – 3MA – Anarouz (2018)

3MA es el proyecto resultante del encuentro de tres virtuosos africanos de las cuerdas: Ballaké Sissoko (kora), Driss El Maloumi (oud) y Rajery (valiha), artistas que comparten una pasión musical, un diálogo recíproco y una hermosa amistad. El grupo toma su nombre de las tres naciones respectivas de los artistas: Malí, Marruecos y Madagascar.
Se conocieron en 2006 y, desde entonces, se han reunido regularmente, impulsados por el placer de una relación humana y musical excepcional. En 2008 editaron el excepcional disco 3ma, en el que interpretaban juntos clásicos tradicionales de cada uno de sus países de manera magistral. Diez años después, después de numerosos conciertos de 3MA por todo el mundo, llegó el momento de hacer balance y volver al estudio de grabación. El resultado es Anarouz ("Esperanza"), un trabajo continuista pero en todo el sentido positivo, porque vuelve a ser un disco extraordinario.

Anarouz es testigo de su maravillosa conexión y experiencia madura. El álbum recoge las ideas surgidas en este tiempo, dando lugar a nuevas composiciones o reelaborando planteamientos previos. Más enfocados incluso que en su primer trabajo, Anarouz repite el logro de entretejer los instrumentos de cuerda de forma mágica, presentando dos cortes reinterpretados de nuevo, "Anfaz" y "Awal". Al proyecto se incorpora el percusionista Khalid Kouhen, que agrega los pulsos delicados de sus tablas indias y sus percusiones paquistaníes.
Un disco a escuchar y bucear para perdernos en las profundas y ricas raíces de tres países con una tradición musical infinita. Pero, sobre todo, para quedarnos con el mensaje compartido de 3MA, un mensaje que se manifiesta contra la violencia de nuestro mundo, con sus armonías suaves y vigorizantes, energía vital y poesía universal.

facebook: 3MA: Ballaké Sissoko, Driss El Maloumi, Rajery

tracks list:
01. Anarouz
02. Samedi Glace
03. Anfaz
04. Moustique
05. Hanatra
06. Lova
07. Mariam
08. Aretina
09. Jiharka
10. Awal





Maya Youssef – Syrian Dreams (2017)

Desde la desolada Siria suena con especial emoción el nuevo trabajo de Maya Youssef, virtuosa del qānūn: "Desde que empezó la guerra en mi tierra en 2011 hacer música dejó de ser una opción. Era una manera crucial de expresar mis intensos sentimientos de pérdida y tristeza al ver a mi gente sufrir y mi patria destruida". Por suerte, Youssef está afincada en Londres y desde allí pudo realizar este disco enteramente dedicado a la tragedia siria y que se escucha, lógicamente, con una intensa emoción. A ratos cerca de la vanguardia o del jazz, Syrians Dreams es un disco tan triste como necesario.
El virtuosismo y enfoque único e innovador de Maya Youssef para tocar el qānūn, originalmente un instrumento tradicional, consiste en combinar sus extraordinarios dones musicales con una generosidad de perspectivas, calidez, humor y optimismo.
El qānūn es un instrumento de cuerda pulsada de Siria, de 78 cuerdas, perteneciente a la familia de las cítaras. También existe en el resto del mundo árabe, Turquía, Grecia, Armenia y Azerbaiyán, pero en formas ligeramente diferentes. La palabra árabe "qanun" se traduce como "la ley": el qanun establece y dirige el tono en conjuntos tradicionales de música.
Maya Youssef ha actuado en todo el mundo y es ganadora del premio Exceptional Talent, que le permitió migrar al Reino Unido en 2012. Además de su música, lleva a cabo su proyecto de doctorado "Music Healing for Syrian Refugee Children" en la SOAS University of London, donde también enseña el qānūn y dirige el SOAS Middle Eastern Ensemble, además de ser una habitual en la BBC.

Maya procede de una familia de escritores y artistas progresistas e intelectuales de Damasco. Educada en la gran colección de música que poseía su padre (árabe clásica, jazz, fusión, world music, tibetana, clásica occidental...), comenzó su formación musical a los 7 años en el Instituto de la Música Sulhi al-Wadi en Damasco. Cuando tenía 12 años ganó el Premio al Mejor Músico en el Concurso Nacional de Música para Jóvenes. Continuó en el Instituto Superior de Música y Arte Dramático de Damasco para obtener una licenciatura en Música especializada en qānūn, graduándose en 2007 antes de mudarse a Dubái y, posteriormente, establecerse en Omán en 2009 para enseñar y actuar.
Producido por Jerry Boys para Harmonia Mundi, Syrian Dreams cuenta con la participación de Sebastian Flaig (percusión), Barney Morse-Brown (cello) y Attab Haddad (oud). Como señala Youssef en el disco, "Este álbum es mi viaje personal a través de los 6 años de guerra en Siria. Es una traducción de mis recuerdos del hogar y mis sentimientos hacia la música. Veo el acto de tocar música como lo opuesto a la muerte; es un acto de vida y de afirmación de esperanza. Para mí, la música es sanadora y un antídoto contra lo que está sucediendo, no solo en Siria, sino en todo el mundo. Me gusta pensar que mi música devuelve a la gente a la humanidad y al centro de sus corazones, donde no se puede dañar a ninguna forma de vida y donde todas y todos pueden existir juntos en paz". Este viaje personal y su propuesta musical ha supuesto para Maya resultar finalista en los Songlines Music Awards de 2018.

Página web oficial: Maya Youssef

tracks list:
01. Horizon
02. Bombs Turn Into Roses
03. Hi-Jazz
04. Touta
05. Queen Of The Night
06. Syrian Dreams
07. The Seven Gates Of Damascus
08. Breakthrough
09. The Sea
10. Awatef (bonus track)





The Calais Sessions (2016)

El 24 de octubre de 2016 empezó el desmantelamiento de la "Jungla de Calais", el mayor campo improvisado de migrantes de Europa, con más de 7000 personas refugiadas que se habían visto obligadas a huir de sus casas, la mayoría de ellas deseando cruzar al Reino Unido por el Eurotúnel. Un año antes, un grupo de artistas hicieron el camino inverso, queriendo hacer algo para luchar contra la crisis humanitaria que se desarrollaba a unos pocos kilómetros de sus casas. El resultado fué The Calais Sessions, un disco grabado por los y las habitantes de "La Jungla", cuyo objetivo fué implicar a las personas que vivían en el campo en un proyecto que aumentase su autoestima, canalizando su talento a través de la música.
Todo empezó con la foto del cadáver de Aylan, de tres años, en una playa turca. Vanessa Lucas-Smith, violoncelista británica, reaccionó con algo más que compasión. El fin de semana siguiente desembarcó en Calais con un grupo de artistas. "Nuestra primera intención era personal: entender qué pasaba, quiénes eran esas personas. Pero estábamos convencidos de que habría música, y músicos, entre los refugiados. Una hora después de llegar –cuenta la chelista– ya un par de músicos sirios de Londres habían formado un grupo con dos compatriotas del campo. Y dos días después grababan el primer corte". Lucas-Smith es chelista del Allegri Quartet de Londres (y una de las principales impulsoras del proyecto) y a través del álbum ha comprendido que cuando "le das instrumentos a la gente, se convierten en algo como el pan, el agua o el carbón, es algo que realmente necesitan", cuenta en The New York Times.
El disco se abre con "The Lost Singer". Para Moheddin, autor del tema y cantante de extraordinaria voz, aquello sirvió de pasaporte: hoy vive en Londres de su oficio, sastre. "Khandahar" es una coproducción afgano-kurda, escrita en farsi por dos hermanas afganas, una de nueve y la otra de doce años. La melodía la compusieron con ayuda de dos refugiados kurdos, bateristas.

Kasper es un refugiado iraquí de 25 años. Rapea sobre el amor en "University Story", pero en Bagdag se dedicaba a hacer joyas. Tuvo que huir de su casa y después de un agotador viaje de tres semanas llegó a Calais. Mohammed Ismail (que interpreta "Ismail") es afgano y le gusta tocar la dambora, un instrumento de cuerda. Pero su afición no le gustó a los talibanes ya que "un día me oyeron tocar en casa, metieron mi brazo derecho en agua hirviendo y me dijeron que lo hacían porque era el brazo con el que toco". Ahora Ismail toca un instrumento parecido al chelo que han creado con piezas que encontraban en el campo y ha logrado vencer los malos recuerdos.
Durante la grabación del disco el equipo se encontró con muchas dificultades ya que en febrero las autoridades francesas comenzaron a desmantelar el campo, lo que afectó a muchas de las personas implicadas. Un grupo de mujeres eritreas, al principio un poco reticentes, se decidieron a grabar una canción religiosa llamada "Yezus". Al acabar estaban tan ilusionadas con el proyecto que quisieron grabar otra canción, pero a la mañana siguiente se levantaron y no pudieron ir a su iglesia para rezar, ensayar o inspirarse, la habían derruido.

México está presente en este planeta-disco gracias a Carolina Ferrer y Jesús Bellosta Flores, dos voluntarios que trabajaban en el campo y que grabaron "La llorona". Laura, del colectivo The Calais Sessions, recuerda en La Vanguardia que "pronto descubrimos que los refugiados tenían un enorme talento; sus historias personales nos impresionaron tanto como las culturas musicales que viajaban con ellos. Decidimos que era imprescindible que aquella gente se integrara en nuestro colectivo para transcribir sus historias en música. Y que aquello fuera otro viaje, pero distinto, en el que todos –sirios, afganos, sudaneses, eritreos– compartieran ese mundo de convivencia y armonía que la música propone".
El proyecto, cuyas fotos corren a cargo de Sarah Hickson, se grabó en un estudio casero que se alimentaba de energía solar, cerca de la biblioteca del campo. Los aspectos técnicos también fueron una odisea, pero Damien Barrière-Constantin, un ingeniero de sonido de 24 años y cofundador de la iniciativa, logró un sonido profesional. Para él lo más importante no es que "la gente nos escuche", sino que "los refugiados puedan escuchar lo que ellos mismos han hecho", cuenta.

El álbum, que también cuenta con la participación de Natalia Tena (Molotov Jukebox) y Çiğdem Aslan, se puede comprar a través de su web, cuyos beneficios se destinan a las y los propios refugiados y a una organización benéfica británica llamada Citizen UK.

Página web oficial: The Calais Sessions

tracks list:
01. Moheddin Aljabi – The Lost Singer
02. Kasper King – University Story
03. Bogdan Vacarescu – Deskovo Oro
04. Danny Rowe – Sounds of the Jungle
05. Carolina Ferrer – La Llorona
06. Abdullah Kathin – Ya Rab´oun
07. Andy Kyte – Khandahar
08. The Evangelist Church Singers – Yesus
09. The Evangelist Church Singers – Halleluyah
10. Carl Burgess – Long Road
11. Mohammed Ismail – Ismail
12. Laurens Price-Nowak – Nothing
13. Natalia Tena – Every Heart That Loves







Criolo – Espiral de Ilusão (2017)

Espiral de Ilusão es el último álbum de Criolo (nombre artístico de Kleber Cavalcante Gomes), en el que trabaja por primera vez con una banda de samba, transponiendo sus historias de desigualdad, esperanza y realidades para muchas y muchos brasileños que viven en las periferias, a una banda cohesionada de percusión, guitarra, cavaquinho y vientos.
Un disco que sorprenderá a muchos/as de sus fans. El popular rapero y cantante brasileño es más conocido por ser un virtuoso del hip-hop, mezclándolo con cualquier cosa (desde reggae y funk hasta samba), pero en este lanzamiento cambia exclusivamente a samba con un conjunto relajado dominado por su voz simple, no con respaldo proporcionado por teclados y programación, sino por el pequeño cavaquinho (interpretado por un miembro de Pagode da 27, un proyecto de samba vecinal en São Paulo), junto con la guitarra de siete cuerdas.
Espiral de Ilusão es un álbum esencial de uno de los talentos destacados de Brasil en los últimos años, un cantante y rapero que ha logrado sintetizar los sentimientos de tantas y tantos brasileños que sienten que los que están en el poder les ignoran. Al trabajar con una banda de samba, Criolo rememora su juventud (su familia solía escuchar samba en casa) y una de sus mayores pasiones.

Muchas de sus nuevas canciones suenan como viejos clásicos melodiosos, pero con un toque ácido y contemporáneo, sin abandonar la crítica social. Por ejemplo, el reflexivo y lánguido "Menino Mimado" es una queja ("los niños mimados no deberían gobernar"), mientras que la optimista "Cria de Favela" es una colorida advertencia sobre la criminalidad.
Para la portada del disco cuenta con Elifas Andreato, diseñador gráfico e ilustrador que ha desarrollado algunas de las portadas de discos más conocidos de la música popular brasileña (Chico Buarque, Elis Regina, Paulinho Da Viola…). Su obra mezcla la poesía multicolor de sus inspiraciones con un fuerte comentario de cuño social. Para la producción, con dos de los mejores productores y compositores actuales de la música brasileña (Gabriel Ganjaman y Marcelo Cabral), dando como resultado un disco de samba bailable y divertida, clásica y contemporánea.
Al igual que los anteriores trabajos de Criolo, Espiral de Ilusão está disponible de forma gratuita en su sitio oficial.

Página web oficial: Criolo

tracks list:
01. Lá Vem Você
02. Dilúvio de Solidão
03. Menino Mimado
04. Nas Águas
05. A Filha do Maneco
06. Espiral de Ilusão
07. Calçada
08. Boca Fofa
09. Hora da Decisão
10. Cria de Favela





Trio Da Kali & Kronos Quartet – Ladilikan (2017)

Ladilikan es una combinación deliciosa de canciones mandingas y aires musicales contemporáneos de muy altos vuelos. Una fusión audaz de las tradiciones musicales de Occidente y las de África: de la tradición griot de Malí, representada por el Trio Da Kali, y de la tradición clásica moderna, representada por el venerable Kronos Quartet, que no es ajeno al aventurismo musical.
El Trio Da Kali, con Lassana Diabaté (balafón), Mamadou Kouyaté (ngoni), y la espléndida cantante Hawa Kassé Mady Diabaté (de voz tan brillante como la de su padre, el legendario Kassé Mady Diabaté) no precisa apoyos externos para atrapar con sus vibraciones mandingas; y el muy singular Kronos Quartet ha experimentado tanto, sonidos africanos incluidos, que no necesita agrandar su currículum con trabajos de conveniencia. El encuentro de las dos formaciones en el excelente disco Ladilikan (prometer o comprometerse), gracias a la etnomusicóloga británica Lucy Duran, es una aventura no impuesta y, al parecer, largo tiempo acariciada. El resultado es igual de libre y, además, hermoso. Trío y cuarteto dialogan en claves diferentes pero con emociones similares, armando un universo realmente en expansión.
Las colaboraciones como Ladilikan a menudo se quedan cortas, ya que las dificultades de mezclar con gracia tradiciones musicales muy diferentes pueden desbordar las mejores intenciones. Pero este no es el caso aquí. Ambas tradiciones están representadas por igual, a través de fronteras culturales y lingüísticas los instrumentos occidentales de escala temperada se mezclan a la perfección con los instrumentos africanos tradicionales, creando un maravilloso híbrido musical que es atractivo, fascinante e irresistible.

Si es verdad que la música traspasa los límites y nos conecta a con nuestra humanidad común, entonces Ladilikan brilla como un maravilloso ejemplo de poner esa idea en práctica. Vivimos en tiempos desafiantes, cuando los viejos demonios del racismo, la xenofobia y la intolerancia vuelven a levantar su fea cabeza, precisamente en un momento en que la humanidad en su conjunto se enfrenta a un desastre ecológico que amenaza nuestra propia supervivencia como especie. Quizás colaboraciones como esta puedan, a su manera, mostrarnos el camino a seguir para todas y todos nosotros.
Una vez más Kronos Quartet no parece tener límite en su creatividad a la hora de reinventar y adaptar repertorio de cualquier procedencia y género. El más hermoso trabajo del cuarteto según su fundador y director artístico, David Harrington.

Página web oficial: Kronos Quartet, Trio Da Kali

tracks list:
01. Tita
02. Kanimba
03. Eh Ya Ye
04. Garaba Mama
05. God Shall Wipe All Tears Away
06. Samuel
07. Lila Bambo
08. Kene Bo
09. Ladilikan
10. Sunjata





Alsarah & The Nubatones – Manara (2016)

El concepto y la cuestión de la identidad alimenta la música de la cantautora sudanesa Alsarah. De ascendencia nubia, y afincada en Nueva York, Alsarah es una ferviente etnomusicóloga: su mirada introspectiva, que comprende la compleja historia artística y política de la región africana a la que ella denomina hogar, define tanto a la artista como a su nuevo álbum Manara ("El Faro").
Alternativamente cantado en lenguas nubia y árabe, Manara habla enérgicamente del desplazamiento, de la desconexión diaspórica, del sentimiento sociopolítico y de las individualidades. A través de letras poéticamente abstractas, Alsarah y su banda, The Nubatones, logran transmitir multitud de emociones, folclore y pasiones autóctonas. Para ello se valen de instrumentos occidentales y africanos, incorporando discretos elementos electrónicos. "Retropop de África del Este" es como denominan su música, aunque Manara suena más contemporáneo y global.

En cualquier caso, en tiempos de crecientes restricciones migratorias, no está de más que la música nos recuerde uno de los muchos aspectos positivos de unir a gente de múltiple procedencia: el enriquecimiento que aporta la diversidad.

Página web oficial: Alsarah & The Nubatones

tracks list:
01. Salam Nubia
02. Asilah Interlude
03. Alforag
04. Albahr
05. Fulani Interlude 1
06. 3yan T3ban
07. Fulani Interlude 2
08. Ya Watan
09. Nar
10. Manara
11. 3roos Elneel
12. Asilah
13. Fulani
14. Safr Minni





Jojo Effect - Not With Me (2007)

El grupo Jojo Effect surgió del proyecto que Anne Schnell, cantante y compositora alemana, y los productores Kitty the Bill, Maxim Illion (Club des Belugas) y Juergen Kausemann (de Chinchin Records) fundaron en 2005. Los temas de Jojo Effect han sido vendidos más de 2 millones de veces, licenciados más de 300 veces hasta ahora en compilaciones como Café del Mar, Klassik Lounge, Brazilectro, Bar Lounge Classics… (por nombrar algunas) y para series de TV y anuncios en todo el mundo.
La música de Jojo Effect se puede clasificar como nujazz, una mezcla de electrojazz, jazzdance, bossa, latin, jazzfunk y souljazz, recordando en muchos momentos a Pink Martini. La banda que acompaña a Anne Schnell la conforman magníficos artistas procedentes del mundo del jazz: Dirk Pätzold (batería), Florian Beer (percusión), Franz Schnell (saxo, flauta y teclados), Thomas Basy (piano), Christian Kraus (bajo) y Manfred Koller (guitarras).

Desde que, en 2007, lanzaran su primer álbum Not With Me, sus posteriores trabajos han sido recibidos con una gran acogida: Ordinary Madness (2009), Marble Tunes (2011) y Smarter (2014). La clave de su éxito radica en la extraordinaria habilidad para manejar un amplio abanico de ritmos junto a sus letras llenas de vida, irónicas, divertidas, sensuales y conmovedoras que describen situaciones de nuestras rutinas diarias, el amor y la vida, a veces con un toque descarado.
Como señalan en su web, Jojo Effect "son un paquete de spa musical que todo buen médico y farmacéutico debería recomendar para iluminar el estado de ánimo".

Página web oficial: Jojo Effect

tracks list:
01 Stay Away from My Man
02 Not With Me
03 The Beat Goes On
04 Sing a Little Bit
05 Moods
06 Higher
07 Same Old Song
08 So What
09 Bado Baijo
10 La Fin Est Nulle
11 Mystery
12 Il Ne Reste Rien
13 Music Lifts Me Up
14 Mister Mista





Roberto Fonseca – ABUC (2016)

Son ocho los títulos grabados en estudio por Roberto Fonseca y, a estas alturas, cuando el último, ABUC, inició su rodaje en 2016, resulta poco discutible la primacía de este pianista y multiinstrumentista en la música de jazz que se hace ahora en Cuba. ABUC, que no es otra cosa que "Cuba" al revés, viene a ser un disco de verdadera celebración de la música cubana ya que Fonseca ha incluido buena parte de las músicas más populares de la isla: desde el bolero al jazz, el mambo, el chachachá y la contradanza, un estilo que llegó a Cuba a finales del siglo XVIII con influencias francesas a través de Haití.
Nacido en La Habana en 1975, Roberto Fonseca ha compartido escenario con leyendas de la música cubana como Cachaíto López, Manuel "Guajiro" Mirabal y Manuel Galbán, tocando en diversos países del mundo en más de 400 conciertos. Ha vivido con la música desde siempre; de hecho, su madre Mercedes Cortés Alfaro es una es una cantante que fue bailarina en Tropicana Club de La Habana (canta en el álbum Zamazu, 2007), y su padre Roberto Fonseca Durades, baterista. El pianista tiene en su haber un máster en composición obtenido en el Instituto Superior de Arte de Cuba (ISA), y ha sido profesor de música. Con solo 15 años grabó su primer CD, En el Comienzo, junto a Javier Zalba y el grupo Temperamento, el cual fue nombrado Mejor Álbum de Jazz de Cuba en 1999.
Roberto Fonseca se dió a conocer al mundo de la mano y la voz de Ibrahím Ferrer, con el que participó en el proyecto Buena Vista Social Club en 2001. Tal era la admiración que sentía Roberto por Ibrahím, que llegó incluso a producir el disco póstumo de éste, Mi sueño. Esta relación encuentra prolongación natural en el fervor que también sentía Roberto por el pianista Rubén González.

Ambos artistas ilustraron a Roberto en la creación del temario de Zamazu, su verdadero debut discográfico a nivel internacional. Una monumental grabación, realizada en 2007, que reunió a más de 20 artistas y que consiguió fusionar elementos integrados de sus diversas influencias: afrocubana, jazz, música clásica y música tradicional cubana. Entre las y los músicos que figuran en esta diversa y ambiciosa grabación están Omara Portuondo, Javier Zalba, Carlinhos Brown, Vicente Amigo, Ramsés "Dynamite" Rodríguez y muchos otros. Tras la publicación de Zamazu, Fonseca tuvo la oportunidad de presentar un intenso repertorio en algunos de los festivales más prestigiosos del mundo frente a audiencias hechizadas.
ABUC es el título de su nuevo álbum bajo el sello impulse!, también espectacular. Aunando ritmos pícaros con contundentes vientos, entretejidos de referencias, recuerdos y contrastes, ABUC es un caleidoscopio donde Roberto narra una historia: el grandioso y rico compendio de la música cubana, de ayer a hoy.

Página web oficial: ABUC – Roberto Fonseca

tracks list:
01. Cubano Chant
02. Afro Mambo
03. Tumbao de La Unidad
04. Contradanza del Espíritu
05. Tierra Santa
06. Sagrado Corazón
07. Family
08. Tierra Santa Santiago de Cuba
09. Habanera
10. Soul Guardians
11. Asere Monina Bonco
12. Después
13. Velas y Flores
14. Cubano Chant (Piano Solo)





Oumou Sangaré – Mogoya (2017)

La gran diva de la música de Malí, Oumou Sangaré, que llevaba 8 años sin grabar, nos entrega una obra magistral, Mogoya, bajo nuevo sello (No Format!), con sonidos más modernos y bailables, con la dosis justa de electrónica para crear unas atmósferas donde se mantienen las esencias de la música de la región de Wassoulou, de la que Oumou Sangaré es una de sus grandes embajadoras.
Al igual que en sus trabajos anteriores, Sangaré compone todas las canciones, que continúan abordando lo que sus oyentes esperan de ella, teniendo en cuenta que la cantante de Malí es el modelo para una generación de mujeres africanas: feminista, empresaria, arraigada en la tradición y abierta a nuevas influencias. Mogoya se basa en el poder crudo de la voz Oumou, combinando instrumentos tradicionales africanos –n´goni (arpa), karignan (raspador de metal) y percusión de calabaza– con guitarra eléctrica, bajo, teclados, sintetizadores y el legendario Tony Allen en la batería.
El primer tema, "Bena Bena", trata de la ingratitud o de la falta de aprecio de la gente de hoy en día. El baterista nigeriano Tony Allen es artista invitado en el anti-suicidio "Yere Faga" y el electrificante "Fadjamou", que enfatiza la importancia de honrar el apellido y la ascendencia.
"Mali Niale" confía en la música acústica folclórica que Sangaré representa tan bien, y es un llamamiento para que la diáspora maliense regrese a casa para marcar una diferencia en el futuro del país. Benogo Diaketé interpreta el n´goni en "Kamelemba", junto a Guimba Koyaté, quien toca la guitarra eléctrica con un estilo y técnica particularísima, en una canción que tiene un ángulo de orientación parental, ya que es una advertencia severa para que las jóvenes desconfíen de determinados tipos de hombres.
Hay un sabor popular de baile afro-pop en "Djoukourou" que elogia la amistad y el sistema de apoyo familiar, mientras que "Kounkoun" predica sobre la impropiedad de la calumnia y el chisme. La madre de Sangaré, Aminata Diaknite, es reconocida y alabada por "Minata Waraba", interpretada con un arreglo maliense reconocible.
Oumou Sangaré es conocida como el "pájaro cantor de Wassoulou", que es su hogar ancestral y espiritual y cuya herencia musical defiende. Sangaré ha construido su reputación no en la cantidad de discos que ha producido sino en la calidad y significado de su mensaje. Como un modelo querido y emulado, ella representa a las mujeres africanas con dignidad y elegancia, exigiendo el respeto que merecen.

facebook: Oumou Sangaré

tracks list:
01. Bena Bena
02. Yere Faga (feat. Tony Allen)
03. Fadjamou
04. Mali Niale
05. Kamelemba
06. Djoukourou
07. Kounkoun
08. Minata Warabe
09. Mogoya





Tanbou Toujou Lou: Meringue, Kompa Kreyol, Voudou Jazz & Electric Folklore From Haiti 1960-1981 (2016)

El estudioso musical Vik Sohonie, veterano investigador, escritor y editor musical, ha editado Tanbou Toujou Lou como primer trabajo para su propio sello, Ostinato. Una recopilación de 19 temas de lo que él considera los 20 años de la época dorada de la música haitiana.
Seleccionados de colecciones privadas y archivos de radio en Brooklyn, Nueva York, y en múltiples viajes de investigación a Puerto Príncipe, Jacmel, Gonaïves y Saint Marc (Haití), los temas representan la diversidad de estilos que abarcaron los años fundamentales de innovación musical en Haití. Desde las legendarias y elegantes fiestas de Big Bands en las icónicas discotecas de Puerto Príncipe hasta los ritmos del campo; desde sonidos africanos como kompa y meringue impulsado por acordeón y los patrones de tambores del voodoo jazz, a hipnóticos arreglos de saxo tenor e interpretaciones psicodélicas del folclore. Ejemplos sorprendentes de sus respectivos géneros que tienen una dinámica particularmente haitiana y fresca.
Bellamente empaquetado y con un libreto que proporciona una prolífica información sobre una escena musical que ha recibido poca atención, en comparación con sus vecinos del Caribe, este es un trabajo hecho con devoción. Tanbou Toujou Lou puede ser la compilación más sorprendente de 2016 hasta el momento.

tracks list:
01. Zotobré - Lagen
02. Les Gypsies de Pétionville - Francine
03. Les Loups Noirs - Bebe Showman
04. Tabou Combo - Gislene
05. Coupé Cloue et Trio Select - La Vie Vieux Negre
06. Rodrigue Milien et Son Groupe Combite Creole - Rapadou
07. Les Loups Noirs - Pele Rien
08. Super Jazz de Jeunes - Erzulie Oh!
09. Nemours Jean Baptiste - Haiti Cumbia
10. Ensemble Webert Sicot - Prend Courage
11. Super Jazz de Jeunes - Lonin
12. Ensemble Etoile du Soir - Tripotage
13. Zotobre - Ochan
14. Chanel 10 - Lola
15. Super Choucoune 70 - Madeleine
16. Les Pachas du Canape Vert - Samba Pachas No. 2
17. Ibo Combo - Souffrance
18. Shupa Shupa - Epoque Chaleur
19. L´Orchestre Radio Nationale D´Haiti - Meci Bon Dieu





Les Amazones d´Afrique - République Amazone (2017)

Les Amazones d´Afrique es un proyecto colectivo femenino de cantantes y artistas de diferentes países africanos (Malí, Benin, Gabón, Nigeria), que se han unido con un objetivo común: la lucha por la igualdad de género, fuertemente sustentado en la creencia de que la música puede apoyar el progreso social. Lo conforman algunas de las voces más importantes de todo el continente africano, artistas como Angelique Kidjo, Nneka, Mariam Doumbia (de Amadou & Mariam), Mamani Keita, Mouneissa Tandina o la griot Kandia Kouyaté, junto a jóvenes y prometedoras cantantes como Rokia Koné, Massan Coulibaly, Madiaré Dramé, Madina N’Diaye, Inna Modja y Pamela Badjogo. Las letras denuncian, también, temas de violencia de género, como la violencia doméstica, los matrimonios forzados y, por supuesto, la infame ablación del clítoris (mutilación sexual).
En los temas se van dando diferentes duetos o momentos individuales remarcables, muy diverso musicalmente, ya que está cantado en diferentes lenguas y mezcla diferentes generaciones y tradiciones. Así, nos encontraremos desde "Dombolo", el tema que abre el disco con Angelique Kidjo al estilo Congotronics, pasando por "Doona", de aires electro-funky-jazz con Mamani Keita o el afro-dub hip hop de Nneka en "La Dame et Ses Valises". A destacar también dos mujeres quizás menos conocidas pero importantes. Por un lado, Rokia Koné, de voz intensa y que aparece hasta en seis canciones. Notable es su dueto en la evocadora "Anisokoma" junto a la gran Kandia Kouyaté, o con Mamani Keita en "Full Moon" con vibrante final y ecos de afrobeat. Y por otro lado la baterista Mouneïssa Tandina que lleva más de tres décadas tocando y aquí aporta su profundo y versátil sello.

Todas juntas bordan el single "I Play The Kora", un tema titulado con ironía ya que la kora es un instrumento tradicional que durante muchos años solo pudo ser tocado por los hombres. Se trata de una relajada y preciosa canción de bases electrónicas, con gran variedad de timbres vocales, donde ellas cantan "Mujer despierta, nosotras las mujeres, todas las mujeres, queremos ser respetadas". Los beneficios de este tema van a ir a parar a The Panzi Foundation que trabaja con mujeres víctimas de violencia sexual en la República Democrática del Congo. También es fascinante la despedida con "Desert Storm" con Kandia y Rokia de nuevo acercándose al trance del Sahara.
A pesar de la gran diversidad, la producción de Liam Farrel (Doctor L) supone el punto de unión a esa gran complejidad, que ha pasado todas las canciones por un tamiz urbano y electrónico que refleja el sonido de una África femenina y contemporánea.

Para saber más: Les Amazones d´Afrique

tracks list:
01. Dombolo (feat. Angélique Kidjo)
02. Mansa Soyari (feat. Rokia Koné)
03. Doona (feat. Mamani Keita)
04. La Dame et Ses Valises (feat. Nneka)
05. Nebao (feat. Mamani Keita)
06. Deep In Love (feat. Rokia Koné, Massan Coulibaly)
07. Anisokoma (feat. Rokia Koné, Kandia Kouyaté)
08. Wedding (feat. Madiaré Dramé)
09. Kounani (feat. Madina N'Diaye)
10. Full Moon (feat. Rokia Koné, Mamani Keita)
11. I Play The Kora (feat. Rokia Koné, Mamani Keita, Nneka, Kandia Kouyaté, Mariam Doumbia)
12. Desert Storm (feat. Kandia Kouyaté, Rokia Koné)





Derek Gripper – Libraries on Fire (2016)

El guitarrista y compositor Derek Gripper ha forjado una impresionante carrera fusionando la música clásica con las tradiciones populares africanas. Libraries on Fire (2016) es el segundo trabajo que dedica a versionear temas de los grandes maestros africanos de la kora.
El músico, afincado en Ciudad del Cabo, empezó a destacarse en 2001 con el conjunto Sagtevlei, una colaboración con el acordeonista y trompetista de jazz Alex van Heerden y un cuarteto de cuerdas. Las deconstrucciones del grupo sobre la música sudafricana empezaron a conocerse, estilísticamente, como "New Cape", un estilo que Gripper siguió en su primer lanzamiento como solista de guitarra un año después. Durante la siguiente década, Gripper continuó explorando con los límites de la guitarra clásica tanto para sí mismo como para otros trabajos de Sagtevlei. También realizó una inspiradora colaboración con el maestro indio de tabla Udai Mazumdar, siendo una de sus piezas adaptada por el aclamado conjunto de cuerdas Kronos Quartet.
El disco One Night on Earth (2012) significó una nueva etapa de su carrera al adaptar la compleja música de la kora (arpa africana de 21 cuerdas) para guitarra clásica solista. Sus transposiciones de obras de Toumani Diabaté, Ali Farka Touré y otros maestros han tenido una acogida espectacular. Incluso la leyenda de la música John Williams dijo que pensaba que era "absolutamente imposible… hasta que escuché a Derek Gripper hacerlo", y el propio Toumani quedó tan impresionado que invitó al guitarrista a colaborar con él en Malí.

Este segundo álbum, Libraries on Fire, toma su título de un famoso dicho de África Occidental que dice que "cuando muere un griot, es como si una biblioteca ardiera". Grabado en una tarde por Simon Ratcliff en el Sound and Motion Studios de Ciudad del Cabo, Derek Gripper interpreta otras nueve piezas de kora, seis de ellas del repertorio de Toumani Diabaté.
Los resultados son, una vez más, espectaculares, tanto en términos de brillantez técnica y como en musicalidad. También agrega composiciones de Ballaké Sissoko (de At Peace, 2012) y Amadou Bansang Jobarteh (miembro de la gran dinastía de la kora de Gambia) a su proyecto, para crear un repertorio africano para la guitarra clásica, siendo tremendamente instructivo deleitarse en sus tomas junto con las versiones originales de kora. "Lampedusa", por ejemplo, se escuchó por primera vez en el álbum de 2014 Toumani & Sidiki, y suena de manera como si Gripper no se perdiera ni una sola nota, a pesar de las seis cuerdas de su guitarra con las que juega frente a las 42 que resultan de las dos koras de Toumani & Sidiki Diabaté. Impresionantemente maravilloso.

Página web oficial: Derek Gripper

01. Duga (Sekou Batourou Koukaté)
02. Lampedusa (Toumani Diabaté / Sidiki Diabaté)
03. Miniyamba (Toumani Diabaté / Sidiki Diabaté)
04. Salama (Toumani Diabaté)
05. Bafoulabe (Toumani Diabaté)
06. Si Naani (Toumani Diabaté)
07. Maimouna (Ballaké Sissoko)
08. Korobali (Toumani Diabaté)
09. Alfa Yaya / Anna Magdalena ( Amadu Bansang Jobarteh / Derek Gripper)





Baaba Maal – The Traveller (2016)

El cantante, compositor y guitarrista senegalés Baaba Maal está a la cabeza de la música africana más vanguardista, combativa y electrizante. Lo vuelve a demostrar en su nuevo trabajo, The Traveller (el undécimo de su carrera) grabado a caballo entre Senegal y Londres, un trabajo de un artista de raíces profundas y mirada puesta en los horizontes musicales más creativos.
Baaba Maal llevaba seis años sin grabar un álbum, pero durante este tiempo no ha permanecido ocioso. Embajador cultural de la ONU, ha dirigido un festival de música anual, Blues du Fleuve, en su ciudad natal de Podor en el norte de Senegal desde 2006, y ha estado participando en el proyecto internacional "Playing for Change", un proyecto musical multimedia y también una Fundación con el objetivo de reunir, grabar y filmar artistas musicales de diferentes culturas.
Maal comenzó su carrera musical con su amigo Mansour Seck, guitarrista ciego y griot de su familia, cuando fundó el grupo Lasli Fouta. En París graban el disco Djaam Leeli en 1984, y a su regreso a Senegal funda un nuevo grupo, Dande Lenol. Sus primeras influencias vienen del R&B norteamericano y del soul, aunque pronto encontró su propio estilo fusionando la música tradicional de su pueblo con pop y reggae. En 1988 publicó su primer disco en solitario, Wango, el primero de una serie de álbumes de gran éxito que también incluye a Baayo de 1991, Lam Toro de 1992, Firin'in Fouta de 1994, y Nomad Soul (1998). Jombaajo apareció en 2000, seguido por Missing You (2001) y Television en 2009.
Depués de una larga trayectoria, era casi inevitable que Baaba Maal titulara alguno de sus discos The Traveller (El viajero). Para él, viaje y música son inseparables ya que salió por primera vez de su pueblo natal hace casi 40 años y no ha parado desde entonces. Su nuevo trabajo es un diario de viaje, "una celebración hermosa y emocionante, conociendo nuevos lugares, encontrando personas desconocidas hasta entonces y haciendo buena música con ellas", según ha reconocido. En este sentido, The Traveller evoca los placeres del viaje y la satisfacción de volver a casa, "No importa cuánto tiempo puedo estar fuera, donde esté, y qué esté haciendo, siempre volveré a Fouta para alimentar mi alma".

Maal ha confiado las labores de producción a Johan Hugo (The Very Best), experto a la hora de traducir sonoridades africanas a las tendencias actuales. Eso quiere decir que los polirrítmos cobran peso entre tribal y bailable, y que los instrumentos tradicionales conviven con fieras guitarras eléctricas (por ejemplo, la potentísima "Fulani Rock", impactante comienzo de disco donde los haya) y con sedosos teclados ("One day").
Otros temas como "Kalaajo" propician un hermoso encuentro entre las acústicas arpegiadas y unas guitarras eléctricas que bien podrían salir de un disco de Tinariwen. La canción que da título al disco nos remonta al afropop ochentero que tanto triunfo proporcionó a Maal, con la curiosidad añadida del banjo de Winston Marshall (Mumford & Sons).
El dúo de canciones finales, simbólicamente tituladas "War" y "Peace", son dominadas por los recitados del poeta Lemn Sissay. La primera de las piezas es abrupta, tanto en la interpretación de Sissay como en la instrumentación que la rodea, en claro contraste con las delicadas atmósferas que suavizan el mensaje en la subsecuente "Peace". El mensaje es pertinente y queda claro, primando Maal su labor social sobre la de músico, la de celebrar y preservar su pueblo, su cultura y la lengua Fulani.

Página web oficial: Baaba Maal

01. Fulani Rock
02. Gilli Men
03. One Day
04. Kalaajo
05. Lampenda
06. Traveller
07. Jam Jam
08. War
09. Peace